海外头条|耐克创始人菲尔·奈特回忆创业故事

来源:创业邦 | 2020-03-05 15:40 | 作者:若卡

  耐克(Nike)是世界上最著名的品牌之一。

  多年来,它依靠领先的技术、潮流的外观,以及创造性的营销和品牌战略一直保持着年轻和时尚的生命活力。它标志性的“飞钩”Logo就是这个强大的体育商业帝国的形象代言人。

  在回忆录《鞋狗》(Shoe Dog: A Memoir by the Creator of Nike)中,耐克创始人菲尔·奈特(Phil Knight)讲述了这家公司“从0到1”的创建过程。

  这本书的故事始于20世纪60年代,结束于1980年耐克首次公开发行的时候。本期推介文章作者Sebastian Martin分享了他的读书笔记,希望能让更多的创业者从中获得帮助。

  文章来自Medium网站《阅读“鞋狗”对初创公司的4条宝贵经验》(4 valuable lessons for startups from reading “Shoe Dog”)。

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  1962年,当时24岁的奈特出于对跑步的热爱,借了钱,开始卖从日本供货而来的鞋子。他试图把这些鞋拿到体育用品商店去卖,但货架上根本没有留给他的多余地方。

  他只好去参加当地的田径会议,直到两年后,奈特和他的田径教练比尔·鲍尔曼(Bill Bowerman)才正式创办了一家公司。又过了三年,公司在酒吧旁边租了第一间办公室。

  虽然业绩保持增长,耐克仍然只是一个小公司,不多的员工分散在美国各地。直到1972年,这个品牌才得到了更广泛的认可,而从奈特起步来算已经过了整整十年。

  当然,作者提到,20世纪60年代是一个节奏缓慢的时代,那时还没有互联网,全球化才刚开始。

  但建立一个稳定的销售实体商品的公司一定需要时间,不仅是为了销售,更是为了创新、发展和建立信任。

  正如奈特所说的那样,谁都不会一夜暴富,公司在获得增长的同时必须承担巨大的风险。

  而作者认为,在商业世界里建立信任不是一件容易事,奈特的秘诀是保持热情,融入目标群体。

  奈特自己一生都是一个跑步者,他是最了解教练和跑步者的人。他不断参加田径比赛、出席会议和参观学校,与那些狂热的爱好者交谈。

  当教练们为队员调整或改进跑鞋的时候,奈特和他的耐克公司永远在他们旁边,及时学习出现的问题。现在人们以用户研究来称呼这种做法,但很少有人像奈特这么自然地去关心和了解别人真正的需求。

  作者提了两个非常典型的例子。

  其一,在60年代后期,跑道开始换用橡胶这一新的合成材料,物理性能发生变化,比如抓地力、防滑程度等都有不同。

  耐克的鲍尔曼在新跑道测试时就在那里,所以他们能以最快的反应速度来开发一种适合这种跑道的新鞋,抢占市场。

  其二,奈特麾下的第一个全职员工杰夫·约翰逊(Jeff Johnson)一手打造了耐克的零售店,不仅卖鞋,还提供所有跑步者感兴趣的书,给有相同爱好的人们提供了一个完美的交流空间,真正解决了消费者的多层次需求。

  奈特自己也有着一套管理哲学,他蔑视现代的管理原则,很少回复问题、信件或做出什么回应。

  看上去奈特不是一个管理者,而更像是一个领导者。他经常引用麦克阿瑟将军的话:“不要告诉别人该怎么做,告诉他们该做什么,他们的聪明将给你带来惊喜。”

  事实上,耐克初期核心团队的一部分人完全与运动不搭边,有人因为事故残疾,有人过分超重,有人一天抽两包烟。

  奈特将目标统一下去后,就赋予团队中每个人自由与权力,让他们参与重要决策,再去期待成果。

  此外,作者表示,奈特在书中也认为耐克的成功有运气的成分。他曾有着打败当时最畅销的阿迪达斯的梦想,可从来没想建造一个帝国,像现在一样颠覆鞋类市场。

  在发展阶段,它也有可能半路夭折。关键在于,耐克想要达成为体育爱好者改善运动体验的使命,从默默无闻到营收过百亿,仍然不忘初心。

  《鞋狗》通过耐克的故事,讲述了一个道理:即使这样的商业帝国也从未假定“你必须这样做”的权威办法。它强调了每个公司的个性和方式,以及它在多大程度上取决于环境和运气。

  对于创业者来说,要专注当下,专注于你可以控制的事情。抓住机会,倾听消费者的需求,与正确的人一起成长,才是原动力。

  正如奈特所说,“懦夫从未启程,弱者死于途中,只剩下我们继续前行。”

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