中小物流企业“尝鲜”机器人的最佳途径——RaaS商业模式

来源: 物流产品网 | 2020-01-10 17:07 | 作者:李波

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  12月18日,京东物流全面投用亚洲规模最大的一体化智能物流中心——东莞亚洲一号。这是一个振奋人心的消息,标志着中国物流在智能化上的新突破,也是中国物流基础设施智能化迭代的标志和世界范围内一体化智能物流园区建设的标杆。

  然而,对于大量的中小物流企业来说,京东物流的智能化是可望而不可及的,而我国目前的物流行业状况是中小企业居多,这一部分企业怎样走智能化的路子,“尝鲜”机器人是一个好的开端,RaaS是一种好的模式。

  物流产品网(ID:products56)原创

  作者 | 李波

  编辑 | 刘文斌

  图片来源 | 网络

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  中小物流企业的“理想”与“现实”

  物流机器人是近几年中国市场上增长最快、使用量最大的工业机器人,但对中小物流企业来说,使用机器人,存在着理想与现实的差距。

  无庸讳言,中小物流企业都有用机器人、走智能化的理想。

  因为,面对人口红利逐渐消失以及人工成本不断上升带来的压力,物流机器人作为智能仓储的代表性设备,对中小物流企业吸引力正在上升。

  近年来,以各类AGV、Kiva机器人等为代表的物流机器人,凭借在柔性自动化方面的突出优势受到中小物流企业的青睐。

  “机器换人”成为智慧物流的发展趋势,机器人可以释放人力,可以被编程为24小时连续生产服务,可以助力企业实现更高效的生产力和投资回报。

  另外,物流机器人可以解决企业面临的高度依赖人工、业务高峰期仓储作业能力有限等瓶颈问题。

  正如俗语所说,理想是美好的,现实是骨感的。

  由于物流机器人系统前期投入较高、加上对物流机器人解决方案的了解尚不充分,所以仍有很多企业虽对物流机器人感兴趣,有尝试的愿望,但心有余而力不足,中小物流企业尤甚于此。

  他们还拘泥于传统思维:机器人是作为资本设备购买的,用于自动化工作流程的一部分,是一项巨大的投资,承担巨大的成本。

  通常情况下,物流机器人被用来取代物流人员完成的低薪工作。但是,由于机器人非常昂贵,公司可能需要数年才能实现投资回报。据测算,投资回报时间一般是5年,对于某些工位来说,可能是10年。初始投资成本过高,这一现实使许多中小物流企业望而却步。

  再一个是,物流行业具有高峰期和淡季,比如双11期间。使用机器人,如果以高峰期工作量购买,会造成具大的浪费;以平日工作量购买,则在高峰期能力不够。这也是两难的选择。

  近几年的物流行业的竞争加剧,利润摊薄,也是许多企业不敢去尝试。

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  应运而生的RaaS商业模式

  RaaS商业模式,即Robot as a Service(机器人即服务,简称RaaS)。

  许多人现在熟悉软件即服务(SaaS)或大数据即服务(BDaaS),即用即付或基于订阅的服务模型的概念。在类似的设置中,用户通过租用机器人设备和访问基于云的订阅服务,而不是直接购买设备来获得使用机器人、实现自动化的好处,这样的模式就是机器人即服务(RaaS)。使用RaaS可以避免所有权的麻烦,例如偿还昂贵的设备以及处理出现的维护问题。通俗地说,就是像雇用员工一样雇用机器人,只付费它的服务。

  这一模式大大降低了物流企业使用机器人的门槛,使得物流企业在生产、运输等方面能降低成本,提高效率。客观上解决了中小物流企业使用机器人的支付成本、试错成本、维护成本、退出成本高等方面的问题。

  在RaaS模式中,提供商通常会承担与机器人相关的较大成本,这是中小型物流公司希望的价值需求。物流企业可以根据需要完成的实际工作购买机器人服务,从而降低他们实际支付的成本价值。

  这一模式,转移的不是购买机器人本身,而是它提供的服务。这一属性允许中小型企业从机器人技术中受益,而无需支付昂贵的前期成本,这就是RaaS今天非常吸引人的原因之一。

  RaaS为客户提供了使用机器人进行扩展和缩减的灵活性,并更可靠地预测工作流程需求,以响应不断变化的市场条件和客户需求,对于具有高峰期和淡季的物流企业来说,更有益处。

  RaaS服务是源于租赁又优于租赁,是提供机器人硬件、系统软件以及AI算法的一种综合运营服务模式。中小物流企业可以根据需求,租赁机器人,订购所需的服务来实现供应链的升级改造。

  一般来说有下列优势价值:

  技术应用易:无需购买任何硬件,无需再配备Robot方面的专业技术人员,通过1个月左右的软硬件实施或升级,即可使用到最新的技术成果。

  投入资金少:合作伙伴只需按时间或按流量的方式进行付费,无需一次性投入大规模资金,不占用过多的运营资金,从而缓解企业现金流不足的压力。

  系统迭代快:RaaS服务产品着眼于产品演进路径,操作系统会进行周期性的功能性迭代,会将每次迭代的结果即时同步更新给合作伙伴。

  合作长期化:从商业模式上看,这种服务的模式促使着眼于长期,为合作伙伴持续提供高回报、高可靠、高敏捷的服务。

  虽然RaaS对于任何规模的企业都有好处,但这种模式特别适合于中小物流企业,这些企业可能没有合适的IT资源来部署机器人,没有大量的资金作为前期投入。

  RaaS模式越来越受关注,因为它提供的设施能够根据需要迅速扩展或者缩减,并支持使用方不必经过严格的采购程序就能扩展或者使用机器人,使用RaaS来避免大规模的初期投资显然是很有吸引力的。

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  完美的双赢商业模式

  RaaS商业模式是一个双赢模式,对于制造商或称提供商有利,对于中小物流企业同样有利。

  RaaS商业模式,对于中小物流企业来说,不用购买设备,能够以“轻资产”方式实现物流系统升级带来的效率提升。

  对于制造商来讲,既可以大量推广自己的产品,又为提高产品应用的可靠性提供了测试环境。

  一般物流机器人项目少则投入上百万元,中小企业因为价格高、资金紧张而用不起机器人;同时,机器人公司会因为担心价格过高流失订单,把大部分精力都放在无序的市场竞争上,导致机器人产业生态链的恶性循环。这一商业模式解决了这一问题,使双方都受益。

  物流机器人企业通常重视技术创新、产品创新,这没有错,但更应注重商业模式创新,即,通过复杂的协调,把行业中现存的业态和分散的资源通过专业的方法进行整合,创造出新的价值。RaaS商业模式就是一个好模式,既借鉴了国外的经验,又符合中国特色。

  目前,快仓、极智嘉、智久等企业都在提供RaaS商业模式服务。

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  在此种业务模式下,物流企业可以租赁机器人和智能仓,入仓流程极其简单;或者,由提供商为企业提供仓储业务代运营服务,按照企业的订单情况增减机器人的使用数量。

  苏州昆山的云集物流中心是一个典型的机器人智能仓配服务的项目。这些都属于极智嘉的机器人即服务(robot-as-a-service,简称RaaS)业务。

  智久无人驾驶叉车也主打RaaS模式(Robot-as-a-Service)。客户不需购买机器人,仅需按月、季度支付租贷费用,即可享受智久机器人提供的专业服务和全套租后服务支持。

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  机器人即服务RaaS方兴未艾

  机器人即服务RaaS是21世纪初兴起的一种创新的机器人应用模式,特别适用于资金与人力匮乏但想增加效益的小型企业。使用RaaS服务的企业,通过互联网向供应商定购所需的应用软件服务,自己不用购买软硬件设备,而是按定购的服务多少和时间长短向供应商支付费用。

  欧洲许多机器人公司也在提供RaaS服务,如 Locus、InVia、RightHand等。据悉,机器人即服务RaaS的市场规模正在全球迅速扩大。英国市场咨询公司ABI Research的一份研究报告预测,到2026年,将有130万台机器人以RaaS方式被安装与应用,这一市场将产生340亿美元的收入。

  中国作为世界第二大经济体,不仅是全球最大的制造工厂,也拥有全球最大的电商市场,并有望成为全球最大的消费市场。密集分布的工厂和仓库无疑为物流机器人企业提供了更多的技术创新和实践应用的场景。

  IFR预测,随着持续的自动化和技术的改进,2020年到2022年,机器人行业将恢复两位数增长,年均将达到12%,在专业服务机器人销售方面将增长32%。物流行业所占的份额可能将是最大,占总销售量的41%

  一方面,物流机器人可以解决企业面临的高度依赖人工、业务高峰期仓储作业能力有限等瓶颈问题,另一方面,国内物流机器人企业的市场竞争仍以价格战为主,同质化严重,激争激烈,因此RaaS服务商业创新,对机器人企业是探索发展新路,对物流企业提供了更多的选择。

  当然,这只是一种商业模式,由产品自身的表现以及企业租后服务的质量两方面带来的对品牌的认可度可能很大程度上会决定着这种模式的未来战略发展的成败。

  RaaS的柔性自动化服务模式,一定要秉持着“客户至上”的原则,尽可能地降低中小物流企业成本、提升企业整条供应链的效率和用户体验才是根本。


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